Come funziona una stampante laser – parte 2

Parte seconda – parte primaparte terza
Il controller
Prima di stampare, una stampante laser ha bisogno di ricevere i dati sulla pagina e capire come fare a tradurli in modo da mettere testo ed eventual immagini sulla carta. Questo è il lavoro del controller della stampante .
Il controller della stampante è il computer di bordo della periferica, trasmette e riceve dati dal computer host (ad esempio un PC) tramite una porta di comunicazione, come  una porta parallela o una porta USB, oppure un collegamento wireless. All’inizio del lavoro di stampa, la stampante laser stabilisce con il computer come saranno scambiati i dati delle pagine.
In un ufficio, una stampante laser probabilmente sarà collegata a diversi computer separati, in modo che più utenti possano stampare documenti dal proprio computer. Il controllor interno gestisce ciascuno separatamente, e può mettere in coda molte stampe contemporaneamente. Questa capacità di gestire più lavori contemporaneamente è uno dei motivi per cui le stampanti laser sono così popolari.
Il linguaggio delle stampanti laser
Perchè il controller della stampante e i computer possano comunicare, hanno bisogno di parlare lo stesso linguaggio di descrizione della pagina. Nelle precedenti stampanti, il computer inviava un tipo speciale di file di testo e un codice dando alla stampante alcune informazioni di base per la formattazione della pagina di stampa. Dato che queste stampanti primordiali avevano solo alcuni tipi di carattere, questo era stato un processo molto semplice.
Oggigiorno, si possono avere centinaia di font tra cui scegliere, e la grafica può essere molto complessa; per gestire tutte queste informazioni diverse, la stampante ha bisogno di parlare un linguaggio più avanzato .
I principali linguaggi di stampa in questi giorni sono i comandi Hewlett Packard Printer Language (PCL) e Postscript di Adobe. Entrambi questi linguaggi descriverono la pagina in forma vettoriale, cioè come valori matematici di forme geometriche, piuttosto che come una serie di punti.
La stampante stessa prende le immagini vettoriali e le converte in una pagina bitmap. Con questo sistema, la stampante può ricevere dati più elaborati, pagine complesse e con qualsiasi tipo di carattere o di immagini.
Alcune stampanti utilizzano un dispositivo di interfaccia grafica (GDI) invece di un formato standard PCL .
Una volta che i dati sono strutturati, il controllor inizia mettendo la pagina insieme definendo i margini del testo, organizza le parole e gli eventuali grafici. Quando la pagina è pronta, il processore di immagini prende i dati della pagina, sia nel suo complesso che pezzo per pezzo, e lo divide in una serie di piccoli punti perchè la stampante richiede la pagina in questa forma in modo che il laser possa scrivere sul tamburo fotorecettore.
Nella maggior parte delle stampanti laser, il controller di stampa salva tutti i dati del lavoro nella propria memoria Ram, questo consente alla centralina di mettere i lavori di stampa in una coda in modo che possa lavorarli uno alla volta. Questo consente inoltre di risparmiare tempo quando si stampano più copie di un documento, in quanto il computer host deve solo inviare i dati una volta.
Come lavora il laser
Dal momento che disegna in realtà la pagina, il sistema laser della stampante deve essere incredibilmente preciso. Il gruppo di scansione laser comprende:
Un laser
Uno specchio mobile
Una lente
Il laser riceve i dati della pagina (i puntini che compongono il testo e le immagini) una linea orizzontale alla volta. Poiché il fascio si sposta attraverso il tamburo, il laser emette un impulso di luce per ogni punto da stampare, e nessun impulso per ogni punto dello spazio vuoto .
Il laser in realtà non fa spostare il tamburo, e rimbalza invece il fascio su uno specchio mobile che fa brillare il fascio attraverso una serie di lenti. Questo sistema compensa la distorsione dell’immagine causata dalla distanza variabile tra lo specchio e i punti lungo il tamburo.
Stampare la pagina
Il gruppo laser si muove in un solo piano orizzontale, dopo ogni scansione orizzontale, la stampante sposta il fotoricettore su di una tacca in modo che il gruppo laser possa tracciare la linea successiva. Un piccolo motore di stampa del computer sincronizza tutto questo perfettamente a velocità notevoli.
Alcune stampanti laser utilizzano una striscia di diodi emettitori di luce (LED ) per scrivere l’immagine della pagina, invece di un unico laser. Ogni posizione del punto ha la sua luce dedicata, il che significa che la stampante ha una risoluzione di stampa impostata maggiore.
Le stampanti laser funzionano allo stesso modo di base delle fotocopiatrici, con alcune differenze significative. La differenza più evidente è la fonte dell’immagine: una fotocopiatrice scansiona un’immagine, mentre una stampante laser riceve l’immagine in forma digitale.
Un’altra differenza importante è come l’immagine elettrostatica viene creata. Quando una fotocopiatrice scansiona un pezzo di carta, la luce viene riflessa indietro sul fotoricettore dalle aree bianche ma è assorbito dalle aree scure. In questo processo, il “bianco” è scaricato, mentre l’immagine elettrostatica mantiene una carica positiva . Questo metodo è chiamato ” scrittura bianca”.
Nella maggior parte delle stampanti laser, il processo è invertito: gli scarichi laser delle linee dell’immagine elettrostatica lasciano lo sfondo caricato positivamente. In una stampante, questo sistema è più facile da realizzare di un sistema di “scrittura bianca” e produce generalmente risultati migliori.
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